Publié en juin 1997, magazine Planete Internet (Groupe Lagardère)

Scott Woelfel CNN interactive
Scott Woelfel CNN interactive- Diplômé en journalisme de l’Université du Missouri et après plusieurs années de télévision locale aux USA, Scott Woelfel a rejoint CNN en 1985. Il y est devenu producteur d’émissions politiques comme “ Inside Politics ? et responsable de programmes d’actualités dont un talk show durant la guerre du golf. Il a participé à la création de CNN Interactive en 1995. –

Planete Internet : En voyant l’échec de certains médias électroniques beaucoup de gens pensent qu’il est trop tôt pour y investir.

SW: Si on attend trop quelqu’un le fait à votre place. Il faut commencer tôt. La façon dont CNN le fait avec du son des images et de la vidéo est attrayante et je pense que c’est la direction que prendra ce type de media. C’est difficile pour les journaux de rivaliser parce qu’ils n’ont pas la vidéo. Mais c’est aussi une question de mentalité. Si vous pensez que “ c’est un nouveau marché, je vais y perdre 10 millions de dollars, vous allez perdre 10 Millions de dollars par an. Si vous pensez “ je dois prouver que c’est un business viable et je suis prêt à en payer le coût, alors vous le faites ?.

PI : pensez-vous que vous auriez eu le même succès si vous ne vous étiez pas appelé CNN ?

Non, on doit une grande part à CNN. C’est la seconde marque la plus connue dans le monde après Coca Cola (aussi à Atlanta). C’est notre label et on doit en profiter.

PI : Qui est en face de vous dans ce marché ? MSNBC ?

Je ne pense pas qu’ils soient concurrents. Nous sommes plus rapides, plus à jour, même s’ils font un bon site. Les gens viennent sur notre site pour savoir ce qui se passe dans le monde parce que nous faisons un meilleurs un boulot.

PI : Avez-vous des statistiques en temps réel sur vos utilisateurs ?

On peut suivre l’activité des serveurs en temps réel pour analyser.

PI : l’utilisez-vous pour mesurer l’impact de chacun de vos papiers ?

On ne fait pas ca, on couvre les news et on laisse les gens trouver ce qu’il cherchent. On y pense pour les histoires qu’on met sur la page d’accueil.

PI : je suis surpris de voir la présence de nombreux journalistes confirmés ? En France le multimédia est souvent confié à des jeunes inexpérimentés.

On utilise des journalistes ayant une expérience de presse de télé, ou qui connaissent le boulot d’agence. Ils doivent être motivés. Certains sont ici parce qu’ils maitrisent ces technologies. C’est CNN ici, nous avons la culture des news, certains saississent l’opportunité de découvrir un nouveau média.

PI : Vous lancez bientôt un site suédois, vous avez d’autres projets étrangers ?

On recherche d’autres endroits ou aller. L’idée c’est d’avoir des équipes de journalistes locaux, pour produire du contenu en langage local en plus de l’anglais. On veut mettre en place des rédactions satellites. On ne veut par recréer tout le contenu du site US mais le résumer en langue locale et y ajouter du contenu local quitte à renvoyer ici ceux qui maîtrisent l’anglais.

PI : des projets pour l’Allemagne, la France …

On regarde, on cherche les pays d’où proviennent nos lecteurs, et là où l’informatisation est avancée. 35% des lecteurs sont étrangers.

PI : votre vision du média dans 10 ans.

Dans 10 ans CNN, et pas seulement la branche Interactive, sera devenu un média personnalisé, interactif. La vidéo prendra de plus en plus d’importance.

Les sites préférés : (ajouter en fin)
http://www.rotonews.com (baseball)
http://www.voxpop.org/jefferson (Jefferson Project, guide de la vie politique US)

Bonus interview x2
4- Bill Scott, directeur du marketing

PI : Connaissez vous le type d’utilisateur de CNN interactive ?

Non, parce que nous n’utilisons pas de système d’enregistrement. Nous avons des informations grâce à des questionnaires volontaires à partir d’une banière. La moyenne d’age est de 24-25 ans ce qui est plus jeune que pour CNN. C’est très bien parce que ca prouve que nous étendons l’audience de CNN. Ils sont diplômés et professionnels.

PI : Quel est l’objectif du nouveau service CNN Plus ?

75% du trafic de CNN interactive se fait le jour, durant les heures de travail. Avec CNN Plus on veut que chacun puisse trouver un produit adapté le soir ou le week end chez lui. On y traite de sujets personnalisés et plus familiaux. Il y a aussi moins de vidéo, d’images pour économiser la bande passante. Le service s’adresse aux utilisateurs de modems.

Publié en juin 1997, magazine Planete Internet (Groupe Lagardère)

Note décembre 2005: une enquête menée au siège de CNN à Atlanta où j’ai découvert les rouages d’une des rares rédactions en ligne structurée de façon professionnelle à l’époque (1997). Probablement le voyage qui a le plus influencé la suite de ma carrière, comme journaliste en ligne, quelques années plus tard.
Voir aussi plus bas l’interview de Scott Woelfel, Rédacteur en chef et Vice-Président de CNN Interactive

Figure emblématique des média d’information CNN s’est doté d’un site Web prolifique qui s’est vite imposé comme un modèle du genre. Le succès de CNN Interactive est aussi la démonstration cynique que le business de l’information est une affaire de rationnalité industrielle et de produit standardisé.

Avec une moyenne de consultation de plus de 20 millions de pages par semaine, le site Web de CNN se classe parmi les lieu de rendez-vous les plus populaires du web depuis sa création en 1995. C’est aussi un monstre protéiforme qui déverse en continu l’actualité nationale et internationale mise à jour. Avec ses quatre services distincts CNN.com, CNNfn.com pour l’actualité financière, All Politics pour l’actualité politique américaine et le tout nouveau CNN Plus destiné à un usage domestique, CNN Interactive est une machine de guerre à produire de l’information. Au total plus de 150 personnes composent l’équipe de CNN Interactive. 24h sur 24 les sites sont mis à jour grâce à la rotation de plusieurs équipes de journalistes professionnels et de graphistes spécialisés. Le siège du temple : Atlanta capitale de l’Etat de Georgie.
Un siège qui n’a rien de spectaculaire. Loin de l’effervescence new yorkaise la filiale du groupe Turner Broadcasting System est nichée dans un immeuble à l’allure modeste en bordure ouest de la ville d’Atlanta, près des quartiers défavorisés. Mille mètres plus au nord se trouve le siège de la multinationale Coca Cola. L’immeuble est lui-même un bloc creux abritant dans ses flancs restaurants, boutiques et les différentes rédactions de la nébuleuse CNN. Les éditions du matin ont leurs studios, ainsi que CNN International, CNN en espagnol (une nouvelle création) CNN Interactive et CNN Sports. Le visiteur qui circule dans les travées peut assiter au journaux télévisés en direct, une simple baie vitrée les séparant des journalistes du plateau. Le ton est donné CNN a construit son image dans cette savante mise en scène de l’information. En arrière plan, chaque plateau laisse entrevoir le cœur des différentes rédactions : les newsrooms, chambre d’écho des bruissements de la planète ou chaîne d’abattage de l’information selon l’humeur. CNN Interactive, qui a en charge le site Web de la chaîne, est conçue selon la même architecture. La newsroom rassemble journalistes, graphistes et secrétaires de rédaction. Un grand panneau fixe l’ordre de priorité des actualités à traiter. Le rédacteur compile l’information à partir de la base de donnée nourrie en temps réel des dépèches d’agence et des papiers en provenance des autres rédactions. Maquettistes et graphistes prépare les illustrations et animations qui iront compléter la publication sur le Web. Chaque poste est équipé d’un micro ordinateur et d’un écran de télévision pour suivre l’actualité en image et procéder aux captures d’image.

Le dispositif est conçu pour permettre la publication d’une information en quelques heures. “ On peut descendre à moins de 30 mn pour un texte sans image ? explique Kerrin Roberts, le responsable de la communication. En fait le délai tombe à quelques seconde dans le cas d’un simple flash, publié grâce à une applet Java en tête de la page d’accueil du site Web. Le résultat est parfois spectaculaire comme le 27 mars dernier, alors que l’on apprenait le suicide collectif de la secte dite du “ heaven’s gate ?, lorsque le site CNN présentait quelques heures après tous les détails de l’affaire, les interviews des témoins, les premières séquences vidéos et les liens vers le site web des adorateurs de comètes. Au même moment l’AFP publiait une dépêche faisant timidement l’hypothèse d’un lien avec l’Internet et citant…CNN.
Revers de la médaille, les journalistes sont plutôt des rédacteurs et ne réalisent jamais de reportage comme le confirme Scott Woelfel, rédacteur en chef mais aussi vice-Président de CNN Interactive : “C’est un réseau de production avant tout. […] C’est frustrant mais c’est comme ca que CNN s’est construite. On travaille de la même manière à la télévision. ?.
Consécration suprême CNN Interactive est rentable : “ On a commencé en 95 et on a fait un peu d’argent l’année dernière. Ce n’est pas habituel de faire du profit parce que c’est une période d’investissement. La pub est une source de revenue, les licences en sont une autre ? explique Scott Woelfel. “ La pub est volontairement discrète afin de préserver le confort de lecture ? précise Bill Scott. Même si le groupe Turner a créé une division spéciale pour gérer la publicité des sites Web le TIMS (Turner Interactive and Marketing Sales) les revenus pourrait à peine couvrir les frais de fonctionnement de la machine.

En fait le secret de CNN Interactive tient dans sa capacité à traiter l’information pour en faire une matière première commercialisable à volonté. Avant d’être publiées les informations sont collectées au niveau de la chaîne CNN. Le système des News Source réunit plusieurs centaines de médias, télévisions locales, journaux, qui échangent leurs informations et leurs images. Ajoutées aux dépêches qui sont systématiquement réécrites, c’est cette matière première qui est recueillie au niveau du réseau interne de CNN. “ Les textes sont séparés des titres, des images et des vidéos ? précise Miguel Garcia, le directeur du développement logiciel, qui assume la partie la moins connue de la machinerie : l’infrastructure réseau. Chaque élément peut ensuite être recomposé à volonté et surtout commercialisé sous des formes différentes. CNN Interactive revend ainsi ses actualités à Pointcast Network, le logiciel de push media, Air Media un tout nouveau service de dépêche par voie hertzienne mais également PageNet qui diffuse des brèves en continu sur des…pagers. “ On sépare la création du management et de la fabrication ? explique avec un sourire entendu Miguel Garcia qui ne cache pas à quel point le systeme est lucratif. On parle dés lors de license. Un système qui peut se répéter à volonté avec des partenaires commerciaux intéressés par la renommée et le gage de sérieux que représente CNN.

Quant à CNN Interactive, elle garde le traitement de l’info en profondeur pour son propre site. La quantité d’archives déjà engrangées, plus de 100 000 pages Web, permet de concevoir des dossiers thématiques complets et illustrés. Des dossiers permettant de suivre l’actualité en longueur comme les péripéties de l’enquête sur l’explosion du vol TWA. On retrouve régulièrement ces traitements dans les rubriques du site ou sur le nouveau service CNN Plus réservé à une cible familiale mais également sur une gamme de CD-Rom qui compilent l’actualité de l’année.
La diversification de CNN Interactive suit celle de la chaîne CNN. Après le sport, la politique, CNN s’atttaque aux voyages. CNN Airport est ainsi diffusé dans les aéroports tandis que CNN Travel offre un service de réservation sur le Web en partenariat avec Internet Travel Network (www.itn.com). La météo n’est pas oubliée avec CNN Wheather une partie du serveur Web qui offre le bulletin météo de près de 2500 villes américains et 1100 étrangères avec une double mise à jour quotidienne. “ C’est une stratégie globale. Nous ferons bientôt de la réservation pour les hôtels. Là où les gens regardent les infos il y aura CNN. ? explique Bill Scott, le directeur marketing. Reste que la diversité du contenu de CNN apparaît aussi comme contradictoire. Pourquoi en effet investir autant dans des contenus complémentaires pour passer des accords avec des diffuseur d’infos comme Poincast qui intègrent également leur propre service de météo ou les cours de la bourse qui concurrencent CNNfn (Financial Network) ?

Paradoxe éclatant : CNN ne dispose pas de service de push média pour expédier automatiquement à l’abonné son information personnalisée, la grande folie du moment sur Internet. “ Poincast est un bon produit qui occupe une bonne part du marché. Il permet de présenter l’info de la manière dont les gens l’attendent de CNN. Beaucoup de professionnels ont choisi Pointcast. Mais le fond du problème c’est que ce n’est pas à nous de réinventer la roue et de refaire Poincast. Ca a plus de sens pour nous de nous concentrer sur le contenu pour le vendre par exemple sur des pagers ou sur Pointcast et de tirer profit de ces partenariats. ? explique sans trop convaincre Bill Scott. “ Notre business n’est pas de développer des logiciels mais de donner des informations. Si c’est économiquement intéressant de faire ça on le fera. ? ajoute Sardy Bernard, le directeur des opérations, la sentinelle qui veille sur les choix technologique au sein de CNN Interactive. Un petit bémol qui cache en fait un projet encore dans les cartons comme le confirme sobrement Scott Woelfel : “ On travaille dessus?.

Il est vrai que CNN Interactive compte peu de concurrent sérieux d’autant que pour Scott Woelfel dénigre gentiment le plus visible des challenger : MSNBC fruit de l’accord entre Microsoft et la chaîne NBC. “ Je ne pense pas qu’ils soient concurrents. Nous sommes plus rapides, plus à jour, même s’ils font un bon site. Les gens viennent sur notre site pour savoir ce qui se passe dans le monde parce que nous faisons un meilleur boulot. ? précise-t-il. Curieusement la suprématie de CNN ne tient pas seulement ar son traitement de l’actualité internationale. En effet l’actualité locale est supportée de façon originale par 60 partenaires américains, des chaînes de télévision locales pour la plupart. CNN Interactive offre des liens vers leurs site Web tandis qu’eux disposent d’une fenêtre internationale grâce au site de CNN. Une complémentarité plus souple que la méthode de MSNBC qui importe tout le contenu des agences locales de NBC sur son propre site Web. “ Nous on dispose ainsi d’un contenu local. MSNBC met tout sur son site et toutes les pages se ressemblent. ? ricane Scott Woelfel.

L’expansion de CNN ne devrait pas s’arrêter à des accords de licence si l’on en croit les ambitions des responsables. Première brique visible de l’édifice Svenska CNN est la toute dernière édition suédoise du site Web conçu en suédois à partir d’infos locales et d’extraits de CNN version US. Fruit d’un partenariat avec la compagnie de télécommunication suédoise Télia le site devrait ouvrir d’ici l’été 97 pour être animé par des journalistes locaux. “ L’idée c’est d’avoir des équipes de journalistes locaux, pour produire du contenu en langage local en plus de l’anglais. On veut mettre en place des rédactions satellites. ? explique Scott Woelfel. Pour les projets européens le développement est pour le moment compromis par la sous informatisation des foyers et des entreprises. “ Nous réflechissons à un système de multicast pour éviter la consultation du site US et la saturation des lignes. Il ne s’agit pas de sites miroirs mais d’exporter l’info du site US pour en personnaliser la présentation selon les pays ou les continents. ? décrit, schéma à l’appui, Miguel Garcia. Un système qui, prudence oblige, laisserait la charge de traduire le site en langue indigène à d’éventuels partenaires locaux.

Emmanuel PARODY

Photos
Miguel Garcia, directeur du développement logiciel
“ On sépare la création du management et de la fabrication ?

Sardy Bernard, directeur des opérations.
“ On essaye de maintenir le temps de téléchargement d’une page de 30 à 40 secondes même avec la pub. ?

Breves (colonne) : Harry Motro le Vice-Président en chef de CNN Interactive a démissionné le 23 avril dernier pour prendre la présidence de Infoseek. Il n’a pas été remplacé à ce jour.

Captures : site web de cnn (voir jérome) et magnifi.jpg (légende : CNN Plus innove avec un moteur de recherche dédié aux fichiers multimédias : on obtient ainsi des extraits des séquences vidéos pour juger du contenu.)

Encadrés :

1- CNN.com en chiffres
Liaisons : 2 liaisons T3 (45 Mbps) bientôt portées à 3
Nb de pages Web : 100 000+
Nb d’images : 120 000+
Nb de fichiers sons : 21 000+
Nb de fichiers vidéos : 3 800+
Croissance : 50 à 100 pages / jour
Trafic : 20 millions de pages vues /semaine
Nb d’employés : 150+

2- Evolution du trafic sur le site Web de CNN
Les pics d’évolutions correspondent aux jeux olympiques (avec l’attentat et l’explosion du Boeing TWA) et les élections américaines.

Interview
3- Scott Woelfel, Rédacteur en chef et Vice-Président de CNN Interactive.

(petit caractères en colonne ?) – Diplômé en journalisme de l’Université du Missouri et après plusieurs années de télévision locale aux USA, Scott Woelfel a rejoint CNN en 1985. Il y est devenu producteur d’émissions politiques comme “ Inside Politics ? et responsable de programmes d’actualités dont un talk show durant la guerre du golf. Il a participé à la création de CNN Interactive en 1995. –

PI : En voyant l’échec de certains médias électroniques beaucoup de gens pensent qu’il est trop tôt pour y investir.

Si on attend trop quelqu’un le fait à votre place. Il faut commencer tôt. La façon dont CNN le fait avec du son des images et de la vidéo est attrayante et je pense que c’est la direction que prendra ce type de media. C’est difficile pour les journaux de rivaliser parce qu’ils n’ont pas la vidéo. Mais c’est aussi une question de mentalité. Si vous pensez que “ c’est un nouveau marché, je vais y perdre 10 millions de dollars, vous allez perdre 10 Millions de dollars par an. Si vous pensez “ je dois prouver que c’est un business viable et je suis prêt à en payer le coût, alors vous le faites ?.

PI : pensez-vous que vous auriez eu le même succès si vous ne vous étiez pas appelé CNN ?

Non, on doit une grande part à CNN. C’est la seconde marque la plus connue dans le monde après Coca Cola (aussi à Atlanta). C’est notre label et on doit en profiter.

PI : Qui est en face de vous dans ce marché ? MSNBC ?

Je ne pense pas qu’ils soient concurrents. Nous sommes plus rapides, plus à jour, même s’ils font un bon site. Les gens viennent sur notre site pour savoir ce qui se passe dans le monde parce que nous faisons un meilleurs un boulot.

PI : Avez-vous des statistiques en temps réel sur vos utilisateurs ?

On peut suivre l’activité des serveurs en temps réel pour analyser.

PI : l’utilisez-vous pour mesurer l’impact de chacun de vos papiers ?

On ne fait pas ca, on couvre les news et on laisse les gens trouver ce qu’il cherchent. On y pense pour les histoires qu’on met sur la page d’accueil.

PI : je suis surpris de voir la présence de nombreux journalistes confirmés ? En France le multimédia est souvent confié à des jeunes inexpérimentés.

On utilise des journalistes ayant une expérience de presse de télé, ou qui connaissent le boulot d’agence. Ils doivent être motivés. Certains sont ici parce qu’ils maitrisent ces technologies. C’est CNN ici, nous avons la culture des news, certains saississent l’opportunité de découvrir un nouveau média.

PI : Vous lancez bientôt un site suédois, vous avez d’autres projets étrangers ?

On recherche d’autres endroits ou aller. L’idée c’est d’avoir des équipes de journalistes locaux, pour produire du contenu en langage local en plus de l’anglais. On veut mettre en place des rédactions satellites. On ne veut par recréer tout le contenu du site US mais le résumer en langue locale et y ajouter du contenu local quitte à renvoyer ici ceux qui maîtrisent l’anglais.

PI : des projets pour l’Allemagne, la France …

On regarde, on cherche les pays d’où proviennent nos lecteurs, et là où l’informatisation est avancée. 35% des lecteurs sont étrangers.

PI : votre vision du média dans 10 ans.

Dans 10 ans CNN, et pas seulement la branche Interactive, sera devenu un média personnalisé, interactif. La vidéo prendra de plus en plus d’importance.

Les sites préférés : (ajouter en fin)
http://www.rotonews.com (baseball)
http://www.voxpop.org/jefferson (Jefferson Project, guide de la vie politique US)

4- Bill Scott, directeur du marketing (photo)

PI : Connaissez vous le type d’utilisateur de CNN interactive ?

Non, parce que nous n’utilisons pas de système d’enregistrement. Nous avons des informations grâce à des questionnaires volontaires à partir d’une banière. La moyenne d’age est de 24-25 ans ce qui est plus jeune que pour CNN. C’est très bien parce que ca prouve que nous étendons l’audience de CNN. Ils sont diplômés et professionnels.

PI : Quel est l’objectif du nouveau service CNN Plus ?

75% du trafic de CNN interactive se fait le jour, durant les heures de travail. Avec CNN Plus on veut que chacun puisse trouver un produit adapté le soir ou le week end chez lui. On y traite de sujets personnalisés et plus familiaux. Il y a aussi moins de vidéo, d’images pour économiser la bande passante. Le service s’adresse aux utilisateurs de modems.

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