Newsvine racheté par MSNBC

Newsvine.com, un des premiers sites dits de « journalisme collaboratif » était un de mes coups de coeur du début de l’année 2006, il vient de rejoindre la galaxie MSNBC sans que le montant de la transaction ne soit révélé. Techcrunch rappelle que le site avait levé 1,5M$, une somme relativement modeste mais qui témoignait de l’intérêt de sa démarche.  

Sur le blog de Newsvine un message annonce le rachat et nous apprend que le site attire 1M de visiteurs uniques mensuels après deux ans d’existence. Malgré mon attachement à Newsvine je suis surpris de ce chiffre qui me semble assez faible et qui témoigne d’une certaine difficulté à s’imposer sur le marché particulièrement encombré des sites d’information. J’apprécie la mise en page soignée de Newsvine ainsi que la panoplie de ses fonctionnalités permettant en particulier de créer sa page personnelle, rédiger des articles et les noter. La maquette à mon avis fait toute la différence avec les agrégateurs comme Wikio qui disposent des mêmes fonctionnalités mais font le choix d’un environnement plus basique à la Digg.com.

Newsvine ressemble a un media traditionnel, ce qui fait paradoxalement son originalité au pays du Web 2.0 toutefois, pour être franc, j’ai toujours trouvé qu’il n’avait jamais réussi à faire la démonstration de la pertinence de l’apport de sa communauté d’utilisateurs. Les dépêches de l’agence AP (dont Newsvine est client) ont toujours largement dominé la production et j’ai constaté plusieurs fois que les contributions des lecteurs n’étaient que des reproductions d’articles empruntés ailleurs. Bref je ne suis pas sûr que Newsvine ait totalement prouvé la justesse du concept de départ. Il manquait peut-être justement un partenaire à la MSNBC pour donner un indispensable coup de fouet promotionnel.

Ce qui m’amène à un doute chaque jour un peu plus présent: les sites basés sur le nouveau journalisme collaboratif n’ont peut être pas vocation à  devenir autonome mais plutôt à défricher le terrain, bâtir les fondations d’une communauté d’utilisateurs impliqués pour rejoindre au plus vite le giron d’un groupe plus solide. Un cycle qui pourrait difficilement s’accomplir au delà de deux ans d’existence. Un point que l’on vérifiera très vite.

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Le FT.com invente le presque gratuit

Suivant la tendance du moment le FT.com (disclaimer: je travaille pour Les Echos, qui appartient encore au groupe Pearson qui édite le Financial Times) annonce l’accès gratuit jusqu’à la limite de 30 articles par mois. Au delà de ce volume il faudra s’abonner. La mesure prendra effet au milieu du mois d’octobre. Selon Ien Cheng, l’éditeur du site FT.com, l’initiative est destinée à ouvrir le site aux lecteurs irréguliers et à permettre de faciliter les citations et liens en provenance des blogs de commentateurs et des agrégateurs de news. Evidemment il s’agit aussi d’accroitre le volume de pages vues afin de capter plus de revenus publicitaires.

Difficile pour moi de commenter, je suis assez curieux de voir la solution technique retenue. Dans cette interview à Paidcontent j’apprécie d’entendre Ien Chen expliquer qu’on ne peut résumer le débat à une solution binaire entre gratuit et payant. C’est aussi le triomphe du modèle de la qualification de l’audience par l’enregistrement des profils utilisateurs, qui constitue pour moi la véritabe troisième voie choisie aussi par le New York Times. Une voie qui rend nécessaire l’ouverture des portes du payant si l’on veut capitaliser sur la qualification de l’audience. Un modèle où l’on paye avec ses données personnelles.

Ien Chen souligne aussi le risque d’ouvrir complètement le site en mode gratuit: celui de voir l’audience croître mais au prix d’une médiocre fidelisation et qualification. C’est l’effet pervers de Google qu’on ne rappelle jamais assez. Sur ce point je ne suis pas sûr que l’ouverture du site à 30 articles ne suffise pas à produire cet effet. En fait je m’interroge sur la solution technique adoptée. Le lecteur disposera-t-il d’une sorte de crédit renouvelé à condition de s’enregistrer où le système sera-t-il ouvert et géré par les cookies. Je parie pour la première solution qui permettrait de préserver le processus d’enregistrement. Dans ce cas le site restera partiellement imperméable aux moteurs de recherche ce qui limitera l’impact de trafic.   A suivre…

Baromètre Google News France pour septembre 2007

Le dernier classement Google News Report pour le mois de septembre 2007. Moment très attendu puisqu’il s’agit du premier classement depuis la mise en place de l’accord entre Google et les agences de presse. Accord qui devait conduire à une remise en cause de l’ordre établi. On est très loin de la révolution attendue, en fait l’impact semble plutôt relatif. L’AFP fait tout de même une entrée remarquée en quatrième position sans modifier outre mesure le top du classement. Seul l’Express semble perdre un peu de visibilité alors que Le Monde sort grand gagnant au coude à coude avec Le Figaro. Les grands perdants semblent être des sites comme Boursier.com, Francebourse.com ou Boursorama.com peut-être pénalisés par la part importante qu’ils accordent aux dépêches. Les Echos progressent sensiblement (merci) sans qu’on puisse en déduire qu’il s’agit d’un prime aux contenus originaux (les dépêches d’agences sur le site Les Echos ne sont volontairement pas référencés par Google News). Alors pourquoi aussi peu de changements?

Une explication possible: Google a acheté une sélection de dépêches spécifiques dans l’offre de l’AFP, le « Journal Internet ». Une édition qui n’est pas forcément achetée par les grands medias qui, certes, réécrivent une partie des dépêches pour les enrichir ou non, mais surtout privilégient des sélections sur mesure de dépêches ou sur des secteurs spécifiques. Du coup l’impact de l’accord ne les concernent pas. Enfin certains utilisent Reuters et échappent à la tourmente. A suivre sur les prochains mois.

Top 50 des sources Google News France
rank 01/09/07 01/08/07
1 Le Monde Le Figaro
2 Le Figaro Le Monde
3 Libération Libération
4 AFP nouvelobs.com
5 nouvelobs.com Challenges
6 Challenges TF1
7 L’Express Le journal du dimanche en ligne
8 Journal Chrétien L’Express
9 Le journal du dimanche en ligne Romandie.com
10 TF1 RTL Info.be
11 20minutes.fr AgoraVox
12 AgoraVox 20minutes.fr
13 Romandie.com Cyberpresse
14 La Tribune.fr La Tribune.fr
15 La Presse Canadienne Radio-Canada
16 Radin Rue PC Inpact
17 France 2 France 2
18 Le Point RTBF
19 Les Échos Francebourse.com
20 Europe 1 RFI
21 Radio-Canada XINHUA
22 XINHUA Actualités News Environnement
23 Cyberpresse Europe 1
24 RFI Le Point
25 PC Inpact Canoë
26 l’Humanité Clubic
27 L’Orient-Le Jour Boursier.com
28 Clubic Les Échos
29 Boursorama Vnunet.fr
30 RTBF Edicom
31 Sport365.fr Journal Chrétien
32 RTL Info.be 01net
33 Vnunet.fr Radin Rue
34 Tele News L’Orient-Le Jour
35 ZDNet Rue89
36 RTL.fr RTL.fr
37 Courrier International Boursorama
38 Sports.fr Goal.com
39 Afrik.com Football.fr
40 Canoë 7sur7
41 Goal.com Le Temps (Abonnement)
42 Boursier.com Tribune de Genève
43 Actualités News Environnement Sport365.fr
44 La Croix Courrier International
45 Rue89 La Croix
46 Le Temps (Abonnement) Sports.fr
47 Francebourse.com l’Humanité
48 Le Revenu Liberté-Algérie
49 Sport 24 Le Matin.ma
50 Aujourd’hui Le Maroc ZDNet